科学网—NASA计划用间谍望远镜研究暗能量
时间:2017-12-07

  美国宇航局计划使用间谍望远镜研究黑暗能量

  两架望远镜被设计成在太空中俯视地球以收集情报。现在,美国宇航局希望重塑这些装置,用它来研究黑暗能量,太阳系外行星以及其他一系列天文学题目。

  这些望远镜最初由负责管理美国间谍卫星的国家侦察局(NRO)部署,但最终发现它是多余的。去年夏天,国家侦察局给每个这些剩余的设备一个哈勃太空望远镜大小为2.4米的大小作为礼物给美国航空航天局。在过去的几个月里,NASA官员和一个天文学家小组设计了一个初步的计划,把这些望远镜变成WFIRST计划的一个组成部分。

  WFIRST的目标是研究黑暗的能量和太阳系外行星,但该机构已经排除了在20世纪20年代中期部署WFIRST的可能性,因为它的预计成本约为15亿美元,美国国家航空航天局(NASA)预算紧缩。今天,NRO的礼物重新激活了激活WFIRST的希望,这两种仪器目前位于纽约州罗切斯特的一个洁净室内,每年将为美国宇航局花费10万美元。

  美国宇航局太空物理学主任保罗·赫兹说:我的大多数同事认为它的前景是光明的,但是美国宇航局的官员警告说,他们会花时间详细地评估重置望远镜的必要性,将他们整合到WFIRST项目中。

  暗能量是一种可以促进天体运动的无形能量。宇宙中的所有恒星和行星都受到暗能量和引力的驱使。

  哈勃太空望远镜于1990年发射入轨,是有史以来最先进的天文仪器之一,至今仍在使用。美国正在与欧洲和加拿大的航天机构联合开发大型红外望远镜詹姆斯韦伯望远镜。它的主要任务是搜索宇宙中形成的第一个星系或发光物体,观察恒星系统的形成和寻找地球行星。

  (赵西喜)

  “中国科学”(2012-06-06 A2 International)

  科学网站报道(英文)