科学家发现最古老的冰
时间:2017-12-07

  科学家发现最古老的冰 - 科学与发展网络(SciDev.Net)

  科学家们忍受着寒风刺骨,并从南极阿尔卑斯山的一个蓝色冰川地区取回古冰。图片来源:于真言

  8月15日,科学家们宣布,他们在南极钻了一个冰芯,270万年前就有冰,比以前的记录者早了170万年。冰核中的气泡含有来自地球大气层的温室气体,而地球的冰川消退周期才刚刚开始,这可能为研究冰河时代的起源提供了线索。

  加州大学伯克利分校的地​​球化学家大卫·舒斯特(David Shuster)并没有参与这项研究。他认为,仅凭这些信息就能使样本变得非常有价值。他说:这是我们可以接触的古代地球的唯一样品。

  普林斯顿大学研究生严玉珍在法国巴黎召开的Goldschmidt会议上指出,冰芯显示,大气中的二氧化碳含量不超过300 ppm(二氧化碳当量)。

  一些古老的气候模型预测,要将地球引入一系列冰期,需要相对较低水平的二氧化碳。但是从浅水中的活化石中收集到的一些证据表明,当时的二氧化碳水平较高。大学城德克萨斯州大学古代气候学家张一格说,如果新的发现成立的话,以前的证据将需要重新校准。我们还有一些工作要做。

  这个发现也指明了寻找年代冰层的方法,因为它来自一个很大程度上被忽视的蓝冰区,那里有特殊的力量保护着古冰。

  研究小组成员科瓦利斯俄勒冈州立大学的地球化学家埃德·布鲁克说,虽然蓝冰区只是对过去的零星的认识,但它们可能成为古冰的主要狩猎场。这个老冰真的值得关注。他说我们只是做了肤浅的研究。

  格陵兰岛和南极洲的冰芯是现代气候科学的主要支柱。传统上,科学家们已经钻了一年又一年的冰层,不受冰川流动的干扰。

  这些冰芯记录深入南极中心,揭示了几十万年来温室气体如何升降。然而,由于地下岩石的热量融化了最深,最古老的冰,所以这种方法从来没有产生比80万年更早的冰。

  普林斯顿科学家领导的一个小组试图寻找更接近地表的古冰。艾伦山位于南极东部的掠地区,距离以保存古代陨石而闻名的麦克默多火车站有200公里。在这样的蓝冰区域只占地表面积的1%,岩石山脊上的冰层流动。深,古冰被推上去,风把雪和年轻的冰吹走,露出下面压缩的蓝冰。

  2010年,球队在艾伦山钻了第一洞。 2015年,研究小组又回来再试。环境很糟糕,风吹了帐篷。普林斯顿大学地球化学家约翰·希金斯(John Higgins)说,寒冷是一回事,但风是另一回事。最后,科学家们发现了迄今为止最古老的样本。

  德卢斯明尼苏达大学的地质学家约翰古德说,与艾伦希尔的样本相比,没有任何传统的努力是可能的。古德说:从这个意义上说,冰岛人的冰芯可能会存在一段时间。

  现在,研究人员计划重返蓝冰,以钻更多的冰核。有证据表明南极洲至少在三千万年前就有冰层。布鲁克斯说,似乎是有道理的,下一次尝试可能发生在500万年前的冰层,当时的温度被认为与推动人类进化的温度类似。冰川是地质历史上寒冷天气的大规模冰川活动时期。有三次这样的冰期,即晚前寒武纪,石炭纪和第四纪。 (赵西喜)

  “中国科学”(2017-08-17第二版国际)