火箭事故为商业空间运输投下阴影
时间:2017-12-07

  火箭事故给商业太空运输蒙上了一层阴影 - News - Science Net

  今年是太空飞行困难的一年。 6月28日,美国航空航天局装备有飞船的“猎鹰9”火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射到国际空间站(ISS),然而在发射几分钟后,火箭在空中爆炸遗体坠入大西洋,虽然这是该飞船第一次发生事故,但在过去的8个月里,美国航天局有三艘加油船未能发射。

  去年十月,美国孤儿院轨道科学公司向国际空间站发射的南极运载火箭发生爆炸,航天飞行任务暂停。今年4月份,俄罗斯的进步 - M27M货运飞船搭上联盟-2.1a发射车后发射失控,所有的物质与宇宙飞船一起在大气中燃烧。

  这两艘无人飞船均携带食品,设备和科研项目,计划送往空间站。按计划,航天器发射后两天内将向该站运送约2吨货物,其中包括676公斤食品和其他物资,直接支援35个,约250个研究项目和30多个重点学生研究项目461个公斤的硬件,用来取代现有磨损设备的水过滤系统,甚至是来自微软虚拟现实眼镜的HoloLens,美国国家航空和宇宙航行局表示,轰炸失去了重要的飞机和硬件设备,最重要的是用于对接不同商业航天器的国际对接适配器。

  这三起事故似乎都是无关紧要的,最近事故发生后,航天业内人士开始重复他们的口号:火箭科学是一门复杂的科学,一定程度的失败是不可避免的。宇航员太空站安全,未来几个月将有供应。美国航空航天局(NASA)首席查尔斯·博尔登(Charles Bolden)在一份声明中表示,我们将与空间探测技术公司密切合作,确定事故原因,纠正问题并重新开始任务。

  但是这个事故引起了很多人的关注,特别是那些关心美国航空航天局的资金,并计划减少NASA合作伙伴如太空探索技术公司的份额,我们将认真评估现状。首席监管官在声明中表示。

  美国宇航局和国际空间站担心的是,目前只有一架无人鹳无人飞船在日本尚未受到事故调查。这个国家计划在八月份把太空船发射到太空站。但在此之前,俄罗斯将于7月份推出“进展60P”飞船,向空间站发送大量食品,物资和其他物资。现在航天飞机退役后,美国航天局本身没有飞船飞往太空站,该机构将货物外包给太空探测技术公司和轨道科学公司。暂时依靠俄罗斯来运送宇航员。

  美国航天局自己离开了游戏。中佛罗里达大学的空间政策专家Roger Handberg说,现在我们可以把人送到太空站,但是我们不能喂它们。

  这起事故也给美国宇航局计划在2017年开始向宇航员提供商业太空船的计划蒙上了阴影。“猎鹰9”火箭和宇宙飞船是空间探索技术公司的基础,“计划与美国宇航局达成协议2.6美元另外,老牌航空航天工业波音公司还承担了42亿美元的运输宇航员协议,虽然公司在商业竞争中落后于太空勘探技术公司,但现在空间探测技术已经开始枯萎了。

  太空探索技术公司可谓惨重损失。龙飞船是唯一能够返回地球的货运飞船。该公司与NASA签署了总计16亿美元的交付合同,共计12次交付。计划在今年晚些时候执行的另外两次交付可能会受到事故的影响。

  太空探测技术公司表示,目前尚不清楚发射失败的原因。不过,该公司的创始人兼首席执行官艾伦·马斯克(Elon Musk)表示,第一架Falcon 9火箭在关闭发动机之前失败了,并且火箭的二级液压油箱内的压力太高,专家们分析了原因乔治华盛顿大学空间政策研究所所长斯科特·佩斯(Scott Pace)表示,这起事故可能会削弱公司的声誉。由于太空探索技术公司的普及,事故也受到了更多的影响。

  公众对私人空间产业的支持也将受到重创。去年,南极火箭爆炸发生后不久,维珍澳大利亚航空公司的宇宙飞行2号在一次试飞中坠入加州莫哈韦沙漠,造成一名飞行员死亡。

  维珍集团的维珍银河子公司一直致力于开发私人太空飞行服务。太空船2可以把游客带到100公里以上的空间去体验失重和观察宇宙。据媒体报道,载有6人的2号飞船耗费了近5亿美元的研发费用。虽然5亿美元的骨灰消失了,但是私人太空旅行者遭受了首次重大事故。新兴的商业空间承载市场阴云密布。

  尽管很多厄运,航天业界的支持者依然乐观,商业太空联盟董事长埃里克·斯塔尔默(Eric Stallmer)带着孩子们观看了龙飞船的发射,他说这是第二幕,孩子们看着发射失败了。 ,他可能不会再带孩子看火箭发射,但他会告诉孩子保持乐观。

  也许太空任务可以接受一些失败,但是有多少失败呢?我们能否以合理的成功率达到空间?史密森国家航空航天博物馆空间历史专家Roger Launius说。然而,博尔登说:航天是一个艰难的挑战,这是一个提醒,但我们将从每一个成功和挫折中吸取教训。失败未能阻止我们雄心勃勃的载人太空计划。 (张章)

  中国科学通报(2015-07-06第3版国际)