基因研究揭示美濒危物种法案存在局限
时间:2017-12-07

  遗传研究揭示了美国濒危物种法的局限性 - 新闻 - 科学网

  狼是什么时候的一只狼? 30多年来,这个问题一直困扰着科学家,自然保护主义者和政策制定者,试图保护和恢复在北美漫步的大型野生犬。现在,一项涉及28只犬类动物的全基因组研究显示,尽管北美洲的狼和狼在尺寸和行为上有所不同,但它们之间的关系比以前想象的更接近,并且分裂成两个谱系,时间不长。另外,濒临灭绝的红狼和加拿大东部的狼在进化史上并不是独一无二的,它们是灰狼和土狼的混血后代。

  对于狼来说,这也可能是一个问题。红狼目前是美国“濒危物种法案”(ESA)的保护物种,一些动物保护理论家希望加拿大东部的狼也包括在内。但作为杂种,它们可能不符合美国法律的保护条件。因此,黄石国家公园军事恢复项目主管道格·史密斯(Doug Smith)表示,这项研究可能获得了更多的数据,但是对这两只狼的保护更少。

  不过,研究人员表示,红狼和加拿大东部的狼应该得到保护,并建议重新考虑已建立的物种概念。人们认为物种应该是基因纯种,但我们不这么认为。普林斯顿大学的进化生物学家Bridgett VonHoldt说。普林斯顿大学的博士后Linda Rutledge并没有参与这项研究,他补充说:“这项研究表明,祖先混合是司空见惯的,同时也表明对于杂交动物来说,濒危物种保护政策已经过时了。

  灰狼和狼长期以来一直被认为是两种北美犬科动物。但一些科学家认为还有两只狼:美国东南部发现红狼,加拿大东部的狼群则栖息在大湖地区和加拿大东部。

  美国鱼类和野生动物管理局(FWS)在1973年将红狼列为濒危名单,并于1980年开始了人工育种计划。然而,红狼的恢复工作非常困难,因为他们喜欢与狼群交配。 FWS不包括加拿大东部的狼在保护名单上。

  然而,一些研究人员怀疑这两只狼实际上是狼和郊狼的后代,这些狼在狼被追捕之后就出现了。为了梳理北美狼的混乱历史,Von Holold的团队对28种犬科动物的基因组进行了排序,其中包括居住在墨西哥,加拿大,美国和亚洲的狼,还有郊狼,家养的狗和亚洲的胡狼,等等。

  通过比较遗传数据,研究人员分析了犬类进化的历史,筛选出了最接近的动物种类和时间。相关成果发表在“科学进步”。

  该小组使用基于遗传差异的分子钟来计算土狼和狼鲸分离的时间。因此,他们惊奇地发现这些犬只是从欧亚狼群中分离出来的,从十一点七万年前到六千年前,它们已经成为两个不同的物种。

  以前的化石研究资料显示,事件可以追溯到100万年前。 VonHoldt表示,最近的分离时间是不正常的,表明他们有非常密切的关系。即使是与狼不相关的西方狼,仍然有一些狼的基因。

  该团队甚至在红狼和加拿大东部的狼群发现了更多的狼土基因,其中包括居住在加拿大阿贡古因省立公园的加拿大东部狼,被认为是最纯净的,研究人员认为红狼和加拿大东部狼都不被认为是作为独立的物种,相反,它们是灰狼和狼的后代,它们的基因除了灰狼和土狼基因外没有其他任何东西,研究合作者罗伯特·韦恩(Robert Wayne)是加州大学洛杉矶分校的进化生物学家,说过。

  研究加拿大东部狼的特伦特大学的遗传学家保罗·威尔逊(Paul Wilson)认为,在推翻分类学之前,应该对更多的样本进行测序。但是那些长期质疑两狼分类的人欢迎这项研究。狼生物学家多年来一直在等待这个决定性的分析。美国地质调查局生态学家苏珊·黑格(Susan Haig)说。

  但是Wayne等人指出红狼和加拿大东部狼的身份丧失并不意味着他们不应受到保护。韦恩说,杂交是一个自然和传统的进化事件,欧空局也包括混合物种,如佛罗里达美洲狮。他相信加拿大东部的狼和红狼应该受到保护,因为他们仍然有可能携带曾经生活在这些地区的狼。后者现在已经演变成一种更适合于人为控制景观的动物。

  此外,科学家们认为,这项研究揭示的无组织的自然生物学和社会需求的明确法律定义之间存在冲突。这是一个很好的研究,从实际的角度来看,这需要欧空局做出改变。 Turner濒危物种基金会的生态学家Mike Phillips说。 (张章)

  “中国科学”(2016-08-09第3版国际)

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