“黎明”号拒绝第三次出发
时间:2017-12-07

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  美国宇航局决定将“黎明”探测器放在谷神星上。资料来源:NASA / JPL-Caltech

  华盛顿:已经发现了两颗最大天体Vesta和Ceres的小行星的宇航员将不执行第三次任务。

  7月1日,美国宇航局总部表示,这个探测器将保持在谷神星的轨道上,而不是使用它的离子推动器发动机在2019年访问上帝,因为该项目的领导者以前承担了直径为150公里的145小行星Adeona。

  得知这个决定后,黎明探测队队员感到惊讶和失望。加利福尼亚大学洛杉矶分校项目首席研究员克里斯·罗素(Chris Russell)表示:我认为我们每个人谈论这个项目都对此充满激情。他说:在这个特殊的时刻之前,我没有任何负面的情绪。

  华盛顿特区行星部门负责人吉姆·格林(Jim Green)在一份声明中表示,这个决定是建立在一个资深审查小组的建议基础之上的,该小组对美国宇航局所有正在进行的行星任务进行了评估。格林说,长期观测谷神星相对于飞越神灵,特别是当小行星越来越靠近近日点(其轨道距离太阳最近的距离),可能会提供更多的意义科学发现。

  实际上,NASA将支持HIRN探测器项目的延伸,该项目于2015年7月取代冥王星。HIRN探测器小组现在允许继续追逐2014 MU69这是一个30公里直径的柯伊伯带(Kuiper Belt)物体,计划于1月1日,2019年。科罗拉多州西南研究所的西南研究所的项目负责人Alan Stern今年早些时候说,新的Horizo​​ns探测器只比冥王星2014 MU69高1/4。

  随着四个旋转反应轮中的两个失败,黎明探测器任务已经远远超出预期。检测器正在用肼燃料稳定自己,但这些供应越来越少。

  黎明探测者团队需要把这个月作为一个机会,从天体轨道探测到上帝,所以罗素说,留在比访问一个新的小行星更重要的地方科学的想法是错误的。

  为了有足够的燃料在未来几个月内存活,黎明探测器将不得不提升到更高的轨道。而罗素说,已经没有太多科学上有趣的Ceres变化迹象。

  到目前为止,我们的数据没有时间序列变化的证据。罗素说,要确定这些变化必须有很长的一段时间,我们将不会在那里呆上几个月。

  NASA没有发布每两年实施的高级评估报告。其他行星任务将继续得到支持。这些包括火星侦察轨道器,火星大气和挥发性演变任务,机会和古玩火星,火星奥德赛轨道和月球侦察轨道器。

  黎明探测器于2007年9月发射,开始了超过80亿年的星际探测。它于2011年7月进入了鸟类的轨道,并进行了14个月的探索,收集了有关Vesta的有价值的数据和图像。探测器于2015年3月进入了Ceres轨道,并已运行至今。这项耗资4.73亿美元的探测器在距离Ceres地表375公里的轨道上运行,其初始任务一直持续到2016年6月。

  太阳系的小行星带是火星与木星轨道之间的小行星密集地区,天文学家估计大约有50万种不同类型的小行星,其中,小行星带中最大的天体是Ceres,平均直径约950公里,以前从来没有去过Vesta类似于地球的岩石天体,Ceres是一个典型的冰雪天体,这两个非常不同的天体可以与小行星带共处一处,原因也是一个黎明探测器揭示的奥秘。 (赵西喜)

  “中国科学”(2016-07-07第二版国际)

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