8月21日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  8月21日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  在评估生物武器威胁方面仍然存在困难的情况下,特别是鉴于有限的经验数据,Crystal Boddie及其同事采用了不同的方法,以专家的集体判断评估其危险性。在这个政策论坛上,研究人员解释了他们如何用德尔菲方法质疑59位专家的信仰和意见,以评估生物武器的威胁以及科学研究可能滥用生物武器发展的可能性。在专家提出的问题中,Boddie et al。询问生物武器袭击中最可能的作用或生物制剂,预测这种事件发生的情报机构以及生物预防是否适当。被访者因不同的意见而有不同的经历和专长;例如,那些接受生物学教员的人比其他审讯人员更少相信使用生物武器。 50岁以上的人认为生物攻击的可能性要大于X一代和/或千禧一代(21-49岁)。这些结果突显了生物武器威胁生物武器的分歧。作者指出,专家的意见分歧使评估滥用生物武器的风险评估变得更加困难,并为法律双重用途研究开发监管制度。

  人的胃口

  人类只不过是世界上众多掠食者之一,但是一项新的研究强调了为什么人类有强烈的目标和追捕成年猎物(和其他食肉动物)的倾向,以便在人类和其他食肉动物之间产生显着的差异。随着人类在生殖高峰期狩猎其他物种,这对陆地和海洋系统,包括广泛的物种灭绝和食物网和生态系统的重建具有深远的影响。为了评估人类捕食和动物捕食的性质,Chris Darimont等人在全球海洋和陆地环境中调查了2125名掠食者。结果表明,人类捕猎其他成年动物的可能性是其他捕食动物的14倍,他们对陆地捕食者和鱼类资源的开发特别强大。在水产养殖业中,作者发现人类的掠夺性影响在大西洋地区尤为明显,他们认为这是长期大规模开采的结果,并反映出为什么低丰度的猎物会驱使更具侵略性矿业。人类的独特捕食可能会对生态系统产生重大影响,如改变其他物种的形态和生活史表型,改变种群的生殖潜力,改变食物网的生态相互作用。

  找到暗物质和暗能量分量

  两项新的报告推动了识别暗物质和能量成分的工作。暗物质和能量的结合占宇宙的95%左右,但是却给科学家留下了很多想象。这两个实验都表明,关于宇宙发展的基本问题可以通过实验室规模的实验来回答。

  在一份报告中,作为氙合作社成员的Elana Aprile及其同事报告了他们对暗物质的研究,暗物质是由其对可见物质的引力影响推断出的一种假设物质。虽然重力过程被认为是涉及标准模型的粒子,如中微子和光子,但最近对形成我们的宇宙的物理过程的研究表明,新的粒子如WIMPs(或弱相互作用的大质量粒子)也参与了这个过程。测试这个概念的实验已经研究了这些暗物质粒子如何与标准粒子相互作用;例如,当与标准模型粒子相互作用时,WIMP会产生一种可被激发的反冲带电粒子。可以看到意大利的地下XENON 100探测器。

  Aprile和同事在这里使用这个仪器,这是一个WIMP的目标液体氙的大罐,检测反冲造成的独特信号。由于缺乏特殊信号的证据,其结果限制了所提出的暗物质候选物的类型。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2015-09-01第二版国际)