科学家解开马达加斯加哺乳动物来源之谜
时间:2017-12-07

  科学家们解开了马达加斯加哺乳动物来源的奥秘

  1月25日北京时间,据国家地理杂志报道,只有在电影中,我们才能看到狮子,斑马,长颈鹿和河马赶到马达加斯加岛开始新的生活。但是一个新的计算机模型显示,漫画中的场景可能有一些现实:生活在马达加斯加的环尾狐猴,狐狸和其他哺乳动物的祖先来到今年的天然木筏位于印度洋岛屿。

  漂流上的信誉更高

  这个模型的发现强烈地支持了70年的理论。根据这一理论,来自非洲东南部大陆的哺乳动物当年漂流到马达加斯加,使用大型原木或浮动植被。在升级之前,风暴把他们带到了海里。模型显示,这些古代难民在上岸之前,在洋流的带领下,来到马达加斯加海上几个星期。

  根据遗传学和生态系统的证据,漂流比其他理论更合理,其中哺乳动物被认为是通过大陆桥来到马达加斯加的,随后大陆漂流被大陆桥摧毁。漂流理论的问题在于目前洋流和马达加斯加周边的盛行风从西向东,逐渐远离岛屿,而不是靠近岛屿。但是,随着全球变暖研究常用的计算机模拟,科学家们认为五千万年前的洋流可能更适合动物玩漂流,以帮助他们来到马达加斯加。古印第安纳州普渡大学气候科学家,研究小组成员马修·胡伯说:生物学家的分析是正确的。

  大陆桥上的瑕​​疵

  大陆桥理论的一个缺点是目前只有四种哺乳动物生活在马达加斯加。他们是非洲大陆哺乳动物的远亲,体型相对较小。胡贝尔说:如果非洲和马达加斯加之间有一座大陆桥,为什么大象或者狮子这样的大型哺乳动物不会去马达加斯加?此外,遗传证据还表明,哺乳动物一波接一波地来到马达加斯加,没有连续性,在它们之间有数百万年的历史。

  大约五千万年前,狐猴开始迁徙。其次是刺猬,刺猬跟随刺猬,其次是长尾狸猫等食肉动物,最后是2400万年前开始迁徙的啮齿动物。在确认生物学证据可以支持漂流理论之后,胡贝尔和研究论文的合着者,香港大学的约翰逊·阿里开始研究马达加斯加周围的洋流是否随着时间而改变。

  这两篇论文发表在1月20日的“自然”杂志上。在他们的论文中,他们指出,大约五千万年前,非洲和马达加斯加在当前位置以南约一千英里(约一千六百公里)以南约一千英里,而位置的变化则是由大陆漂移造成的。胡伯尔和阿里通过把古代海洋​​的资料和地球的气候导入现代气候模型,发现两大洲周围的洋流曾经向东移动,即马达加斯加。

  可以冷静辩论

  根据Huber的预测,270英里(约合430公里)的海上漂流可能需要三周的时间才能达到最快的洋流,他说:计算机模拟表明,流速非常快的洋流很少,可能在每100年只有一个月,胡贝尔和阿里指出,小型哺乳动物自然代谢缓慢,存活数星期,食物和淡水都不多。

  杜克大学狐猴中心负责人安妮·乌德尔(Anne Udall)表示,她对新的发现感到非常兴奋。裘德虽然没有参加胡伯和阿里的研究,但也评论了自然界发表的论文。她说:虽然这些发现令我感到吃惊,但我也非常欢迎这些调查结果。在我看来,辩论可以得出这样的结论:哺乳动物已经通过海上漂流从非洲到达马达加斯加。

  胡伯指出,新的计算机模拟也可能有助于揭示其他的生物奥秘。他说:我们将进行一项研究,看看我们能否解释猴子是如何来到南美的。古生物学家认为他们在始新世时期(即五千五百八十万到三千三百九十万年前)前往美国。因为当时南美没有与任何大陆连接,猴子一定是通过漂流离开非洲,最终抵达南美洲。

  美国国家地理杂志网站报道原文(英文)

  Nature宣布摘要(英文)

  马达加斯加有200多只新的青蛙被发现

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